Vivimos en un mundo en constante transformación. La ciencia, la tecnología y la biomedicina avanzan de tal manera que a diario se conocen informaciones que desde el punto de vista periodístico requieren de un mayor debate.

Los conflictos bélicos, el derecho a la salud, la reproducción asistida, la investigación genética, la industria farmacéutica, la crisis ambiental y consumo sostenibles… Son algunos ejemplos de que la bioética está más presente que nunca en la vida diaria a escala global y participa en todos los ámbitos de la sociedad generando dudas, conflictos de valores, creencias, principios y derechos ciudadanos, planteamientos de los que también somos partícipes los profesionales de la comunicación.

Es por ello que el ejercicio periodístico debe reflexionar sobre estas circunstancias y contemplar de forma responsable los contenidos informativos que nacen de la actualidad, tanto en los formatos tradicionales como en los nuevos canales de comunicación, independientemente de la empresa, medio o agencia especializada en la que se trabaje.

Fruto de esta preocupación y con el fin de proporcionar una herramienta útil para saber tratar este amplio abanico temático, la UNESCO ha presentado recientemente el Manual de Bioética para Periodistas, un documento de libre descarga en un repositorio de libre acceso: DESCARGAR

Nace como resultado de un seminario organizado por el Programa Regional de Bioética y ética de la ciencia de la UNESCO, en colaboración con la Universidad del Bosque en la ciudad de Bogotá, donde diferentes expertos analizan temas de actualidad para “brindar elementos teóricos prácticos a los periodistas científicos, a los que se ocupan de temas de salud, de biotecnologías, medioambientales y sociales, para mejorar la capacidad crítica y ampliar la perspectiva de cada hecho que tiene lugar en la práctica diaria […] un periodismo responsable”.

Así, a lo largo de 300 páginas, se definen cuestiones cómo qué es la bioética y su significado, los contenidos que contempla, cómo medir el impacto de la información en ciencia, salud y medioambiente, los deberes y obligaciones de los profesionales de la salud, alcances y limitaciones; consentimiento informado y confidencialidad, la ética en la investigación biomédica, estudios clínicos, ensayos, los desafíos éticos en las nuevas tecnologías, los derechos humanos, justicia y equidad y también la bioética medioambiental.

También realiza un repaso a las normas internacionales y dedica especialmente un anexo al Código Internacional de Ética Periodística de a UNESCO, formalizado el 20 de noviembre de 1983 en forma de decálogo en los que desarrolla los siguientes puntos:

  1. El derecho del pueblo a una información verídica
  2. Adhesión del periodista a la realidad objetiva
  3. La responsabilidad social del periodista
  4. La integridad profesional del periodista
  5. Acceso y participación del público
  6. Respeto de la vida privada y dignidad del hombre
  7. Respeto del interés público
  8. Respeto de los valores universales y diversidad de culturas
  9. La eliminación de la guerra y otras grandes plagas a las que la humanidad confronta
  10. Promoción de un nuevo orden mundial de la información y la comunicación.
  11. Planteadas estas cuestiones y siendo autocríticos… ¿ejercemos un periodismo responsable?

Sonia Rodríguez

Consultora de comunicación

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